¡La raíz milenaria! Cualidades y usos de la cúrcuma

¡La raíz milenaria! Cualidades y usos de la cúrcuma


Los beneficios de la cúrcuma son demasiados. Pertenece a la misma familia del jengibre y durante siglos ha sido un ingrediente indispensable en la gastronomía y en la medicina oriental. Hoy conocerás qué es esta raíz , cómo es, para qué se usa, así como diferentes formas de preparación.

Cualidades antioxidantes de la cúrcuma

La raíz de cúrcuma, o tumérico, contiene niveles elevados de una sustancia conocida como curcumina, que se utiliza como ingrediente activo en una gran variedad de medicamentos. Asimismo, es un poderoso antioxidante, capaz de prevenir el deterioro de las células ocasionado por los radicales libres.

Cualidades antisépticas y antiinflamatorias

También funciona como un efectivo antiséptico, antibacterial y antiinflamatorio. Su consumo regular previene las infecciones y, si es aplicado directamente sobre las heridas, alivia el dolor y la inflamación. Algunos afirman que tiene efectos analgésicos tan potentes como los del ibuprofeno.

Cómo cultivar cúrcuma en casa

Cómo cultivar cúrcuma en casa

www.shutterstock.com

Esta planta florece muy fácilmente, por lo cual puede sembrarse en cualquier ambiente con resultados exitosos. Para empezar, escoge un ejemplar sano de la raíz o rizoma, donde las yemas hayan comenzado a retoñar. Si el ejemplar escogido es tan grande como la palma de tu mano, puedes cortarlo a la mitad para sembrar dos plantas. Elige una maceta bastante ancha (de unos cuarenta centímetros de diámetro) con una profundidad aproximada de treinta centímetros. En el fondo, dispón una capa de piedras, luego una capa de humus (abono orgánico) y otra de tierra abonada. Entierra el rizoma, procurando que la yema o retoño quede expuesto. Asegúrate de que la tierra esté suelta y no compactada. Cuida que el pH de la tierra esté entre 4.5 y 7.5. Posteriormente, coloca la maceta en un lugar soleado, para que la planta pueda desarrollarse sin problemas. Cambia el humus cada diez meses. Para multiplicar la planta, corta una porción del rizoma ya crecido en un lapso de seis a diez meses posteriores. Agrega algunos nutrientes a la tierra para evitar que sea presa fácil de las plagas.

Cualidades medicinales de la cúrcuma

Cualidades medicinales de la cúrcuma

www.shutterstock.com

Su uso no sólo se limita a la gastronomía. Algunos manuscritos históricos con milenios de antigüedad demuestran que ha sido utilizada en la medicina alternativa para tratar diversos trastornos y dolencias. Si aún te preguntas para qué es buena esta raíz , a continuación te explicaremos a detalle varias de sus cualidades.

Para evitar las flatulencias

¿Sufres de gases y problemas estomacales? El tumérico es especialmente efectivo en estos casos. Está comprobado que agregar esta especia a nuestras comidas ayuda enormemente a evitar los cólicos intestinales y los gases asociados con una mala digestión. De igual manera, es una medicina recomendada en casos de atonía estomacal.

Para tratar los problemas hepáticos

También cuida nuestro hígado de peligrosas enfermedades. Su ingrediente activo, la curcumina, de color amarillo intenso, es utilizado como protector hepático. También ayuda a disolver los cálculos biliares, a evitar la inflamación del hígado y a facilitar la digestión. Su uso es muy recomendado en casos de problemas vesiculares, ictericia, cirrosis y afecciones hepáticas.

Para tratar ciertos cánceres

Para tratar ciertos cánceres

www.shutterstock.com

Entre sus componentes, este rizoma contiene alrededor de diez ingredientes activos utilizados para prevenir el cáncer. Se ha demostrado que su consumo regular ayuda en el tratamiento del cáncer de duodeno, piel, mama y colon. Incluso se receta su consumo para contrarrestar los efectos colaterales de las quimioterapias.

En casos de artritis reumatoide y síndrome del túnel carpiano

Estas dos enfermedades se caracterizan por un síntoma común: las inflamaciones. Al ser un poderoso antiinflamatorio, esta especia es muy útil para aliviar los síntomas más dolorosos de estas enfermedades. Las personas que acostumbran realizar actividades manuales con frecuencia, como cortar con tijeras y escribir con teclado, son más propensas a sufrir este tipo de dolencias.

Para tratar la depresión

Si sufres de depresión, pero los antidepresivos son demasiado costosos para ti, te recomendamos el consumo de cúrcuma como sustituto. Los ingredientes activos de esta planta activan ciertas zonas del sistema nervioso asociadas con el buen humor. De igual manera, también es efectiva para atenuar los efectos del estrés.

Para proteger el corazón

A las personas que sufren de problemas cardíacos y de altos niveles de grasa en la sangre se les recomienda la ingesta de tumérico. Ayuda a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos, principales causantes de los ataques cardíacos , arteriosclerosis y otras enfermedades cardíacas.

Para mejorar la inmunidad

Su alto contenido de nutrientes esenciales ayuda también a fortalecer el sistema inmunológico. Por tal razón, su ingesta se recomienda a pacientes con defensas bajas, conteos deficientes de glóbulos blancos, estrés u otra enfermedad que pueda debilitar las defensas naturales de nuestro cuerpo.

Para tratar los problemas respiratorios

Debido a sus cualidades antiinflamatorias, es bastante útil para tratar afecciones como la bronquitis, la neumonía y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Las personas expuestas a ambientes con altos niveles de contaminación y polvo pueden consumir esta especia para protegerse de las enfermedades.

Para los problemas de la piel

Para los problemas de la piel

www.shutterstock.com

El tumérico posee cualidades antifúngicas sobresalientes. Sirve para tratar el pie de atleta y desaparecer las manchas de la piel asociadas con los hongos. Además, calma la inflamación de la piel y es una cura efectiva en casos de psoriasis. Se puede aplicar sobre la piel un poco de la raíz rallada o preparar una pomada de cúrcuma en polvo y vinagre de manzana.

Cómo consumir cúrcuma

El tumérico puede consumirse en varias formas y agregarse a infinidad de preparaciones. Si nunca has oído hablar de esta raíz y aún no conoces cómo se prepara, no te inquietes. A continuación, te explicaremos las diferentes maneras en que podemos consumirla y sacar provecho de todos sus beneficios.

En forma de raíz

Muchos consideran que la mejor manera de aprovechar todos sus nutrientes es comer la raíz cruda. Sin embargo, algunos no soportan su sabor amargo. Si te atreves a probarla de esta manera, debes lavar el rizoma con agua y unas gotas de cloro y luego retirar la cáscara. Suele ser bastante tolerable si la cortas en láminas delgadas. Por su olor y sabor penetrantes, se recomienda comerla en poca cantidad (alrededor de 1.5 a 3 gramos diariamente).

En polvo

En polvo

www.shutterstock.com

La manera más usual en la que solemos encontrarla en los supermercados es en polvo. Normalmente se agrega como especia a ciertas preparaciones, y es uno de los ingredientes básicos del curry, la salsa de mostaza y los pepinillos. Se recomienda que el consumo esté entre los 400 y los 600 miligramos por día.

En tintura

Varias empresas de medicamentos naturistas fabrican la tintura de tumérico , un líquido concentrado de aroma y sabor penetrantes. Suele encontrarse en pequeños frascos acompañados de un gotero. Se puede agregar a las comidas o bebidas para potenciar su sabor y otorgarles un color amarillo característico. También posee usos medicinales.

Con leche

Una bebida bastante popular en los países asiáticos es la cúrcuma con leche. Como un sustituto del té, puedes calentar a fuego lento un poco de leche y agregar una cucharada de tumérico en polvo. Puedes agregar un poco de azúcar para endulzar. Añade leche condensada para darle un toque especial.

En infusión

Beberla en infusiones también es una manera excelente de aprovechar todas sus cualidades medicinales. Calienta un poco de agua a fuego medio, luego agrega una cucharada del polvo de esta raíz y retira del fuego un par de minutos después. Deja que se enfríe a temperatura ambiente, añade el jugo de un limón y una cucharada de miel. Sirve, bebe y disfruta.

La mejor receta para el rejuvenecimiento: leche dorada

La mejor receta para el rejuvenecimiento: leche dorada

www.shutterstock.com

Como vimos anteriormente, el consumo de esta raíz retrasa el envejecimiento al proteger a nuestras células de los efectos degenerativos de los radicales libres. La leche con esta especia , también conocida como “leche dorada”, es consumida por millones de mujeres en el mundo como un efectivo tratamiento de belleza para mejorar el aspecto de la piel y prevenir la caída del cabello. A continuación te enseñamos cómo preparar esta bebida que hace milagros.

Paso 1. Preparación de la cúrcuma

Primero, preparamos una pasta que concentre todo el sabor, el aroma y las cualidades medicinales del tumérico. Solo debes seguir unos sencillos pasos.

Ingredientes

  • 30 gramos de cúrcuma en polvo
  • 2.5 gramos de pimienta negra molida
  • 125 mililitros de agua potable.

Cocción

  1. Incorpora los tres ingredientes en una olla y caliéntalos a fuego medio.
  2. Remueve sin cesar hasta obtener una pasta.
  3. Al finalizar, apaga el fuego, vierte en un recipiente y almacena en la heladera.

Paso 2. Preparación de la leche

Paso 2. Preparación de la leche

www.shutterstock.com

El segundo paso consiste en incorporar la leche y la pasta de tumérico para obtener una deliciosa bebida. Así se prepara.

Ingredientes

  • 250 mililitros de leche (puede ser de vaca, de cáñamo o de coco)
  • 1 cucharada de aceite esencial de coco
  • 14 cucharadas de pasta de cúrcuma.

Cocción

  1. Incorpora todos los ingredientes en una olla y calienta a fuego medio.
  2. Cuando la leche tome un color amarillo intenso, apaga el fuego y deja que se enfríe a temperatura ambiente durante varios minutos.
  3. Para endulzar, agrega una o dos cucharadas de miel al gusto.
  4. Luego sirve, bebe y disfruta.

Cómo se usa la cúrcuma en la cocina

Esta raíz milagrosa también posee múltiples usos en la gastronomía. Su fuerte sabor y su color intenso la convierten en la especia perfecta para resaltar los sabores de la comida. A continuación, te explicamos, de manera sencilla, varias recetas a base de tumérico que puedes preparar en casa.

Arroz al curry

Como una alternativa a la guarnición de arroz blanco, puedes preparar arroz al curry. Coloca en una olla una taza de arroz con una taza y media de agua. Agrega varias julianas de cebolla, pimentón y zanahoria. Finalmente, incorpora la sal, la pimienta y un par de cucharadas de tumérico. Calienta a fuego medio hasta que el arroz alcance la textura deseada.

Salsa curry

Salsa curry

www.shutterstock.com

Sofríe trescientos gramos de cebollas con dos cucharadas de aceite de oliva. Cuando las cebollas estén tiernas y transparentes, agrega un vaso de leche evaporada, un par de cucharadas de mostaza y otro par de polvo de curry. Mezcla hasta obtener una salsa amarilla. Apaga el fuego y luego licúa. Puedes combinarla con pollo, papas, brócoli y coliflor.

Coliflor con cúrcuma

Primero hierve varias flores de coliflor en una olla con agua. Cuando estén tiernas, apaga el fuego y cuela el agua. En una sartén aparte, calienta a fuego medio un poco de aceite de oliva, dos dientes de ajo, una pizca de comino en polvo, dos cucharadas de tumérico , sal y pimienta. Luego agrega la coliflor y calienta hasta que tomen un color amarillo intenso.

Espaguetis integrales con espinacas y almendras

Para empezar, cocina la pasta hasta alcanzar el punto deseado. Luego, cuela y guarda un poco del agua de la pasta para la salsa. En otra sartén, calienta un poco de aceite de oliva, un cuarto de cebolla en julianas, una cucharada de tumérico , media taza de caldo (de pollo o de carne) y varias hojas de espinaca pasadas previamente por agua hirviendo. Cuando todos los ingredientes estén tiernos, agrega la pasta con un poco del agua. Después, apaga el fuego, sirve y decora con varias láminas de almendras.

Sopa de miso con cúrcuma

Sopa de miso con cúrcuma

www.shutterstock.com

En una olla, agrega dos tazas de agua, un chorrito de aceite de oliva, medio hinojo, un diente de ajo triturado, un cuarto de cebolla, una cucharada de cúrcuma, dos cucharadas de miso, sal y pimienta. Calienta a fuego medio hasta que los ingredientes se integren por completo. Sirve bien caliente en un plato hondo con varios cubitos de tofu y cebollín picado finamente.

Croquetas de pollo al curry

Hierve un pollo y dos papas a fuego alto. Desmenuza el pollo finamente, agrega sal y pimienta. Retira la piel de las papas y hazlas puré. Añade al puré un poco de crema de leche, dos cucharadas de tumérico , salsa bechamel, sal y pimienta. Moldea pequeños cilindros con el puré de papas, rellenándolos con la carne de pollo. Luego cúbrelos con harina, sumérgelos en huevo batido y después cubre con harina para polenta. Fríe en aceite caliente hasta dorar.

Granizados de cúrcuma latte

Granizados de cúrcuma latte

www.shutterstock.com

Básicamente, consiste en preparar un granizado a base de la receta de “leche dorada” que explicamos al principio. Una vez que tengas la leche a temperatura ambiente, refrigérala hasta que se congele. Luego, con la ayuda de un picahielos, reduce el hielo a trozos más pequeños. Licúalos, teniendo cuidado de no forzar la licuadora. Cuando el hielo esté totalmente triturado, sirve en un vaso con un popote de gran abertura.

Contraindicaciones de la cúrcuma

Como notas finales, te recomendamos no consumir el tumérico en exceso. Su sabor es bastante fuerte, y comer demasiado puede dejarte un desagradable sabor amargo en la boca. También puede ocasionar efectos secundarios. Si estás embarazada o padeces de enfermedades biliares, te recomendamos suspender la ingesta.

Contraindicaciones de la cúrcuma

shutterstock.сom/wnews.life

Últimos tres artículos sobre temas similares:

  1. Propiedades del árnica - cómo tratar y aliviar los dolores de otra naturaleza
  2. ¡Versátil! Siete recetas de bicarbonato de sodio que sustituyen a los medicamentos
  3. La guanábana: conoce sus beneficios y propiedades curativas
Artículo siguiente