Eritropoyetina: qué es y cuál es su función

Eritropoyetina: qué es y cuál es su función

Eritropoyetina: qué es y cuál es su función, el nombre tiene raíces griegas erytros, significa  rojo, y poiein, hacer; traducido sería algo como “Hacer el rojo”. Entonces, ¿qué es la eritropoyetina? Es la hormona encargada de producir glóbulos rojos, también llamados eritrocitos. Es conocida como epoetina, EPO y, antiguamente, se le decía hematopoyetina. A continuación te daremos más detalles:

Qué es la eritropoyetina

Es la sustancia encargada de producir glóbulos rojos en la sangre, facilitando la producción del oxígeno y su movilización por todo el cuerpo, por ende, es una fuente de energía.

Qué es la eritropoyetina

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Descubrimiento e historia de la eritropoyetina

Desde el punto de vista de muchas culturas y ramas de la ciencia, nuestro líquido vital ha sido profundamente investigado, se buscaba saber cuál es la función de la sangre, luego se dio un paso más acerca de sus componentes, pero no fue hasta inicios del siglo XIX que se habla de una hormona o sustancia capaz de producir glóbulos rojos, si hay un desnivel.

En la década de los 50 ya se identifica la sustancia y se nombra “eritropoyetina”; en los 70 se logra la primera versión sintética, la EPO, la cual ha sido mejorada con los años, para obtener las mismas propiedades que la natural.

Descubrimiento e historia de la eritropoyetina

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Producción y función

Esta hormona es producida en mayor porcentaje por los riñones, los cuales actúan como sensores al filtrar la sangre, pues detectan cuando el nivel de oxígeno decrece, es en esas situaciones cuando segregan la eritropoyetina. Así, se convierte en un indicador de una buena hemoglobina, la presencia de esta hormona.

De igual manera, hay presencia de esta sustancia en las neuronas y su soporte (astroglía), y en las células del miocardio. De hecho, hay una investigación sobre si la eritropoyetina ralentiza el envejecimiento de las neuronas.

Otros órganos que la segregan, pero en menor porcentaje son el hígado y el bazo.

Producción y función

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Usos médicos y dopaje

Debido a la importancia de esta sustancia se trabajó intensamente para poder crearla de manera artificial y obtener los mismos beneficios; se le llama EPO y es usada en caso de anemia en pacientes con enfermedades crónicas de los riñones, luego de un tratamiento intenso de quimioterapia, VIH o artritis reumatoidea. 

En el caso de competencias deportivas, la administración de EPO puede ser motivo de amonestación, pues el atleta en cuestión podría realizar ejercicios de gran esfuerzo físico, sin el grado de cansancio normal. 

Recién en el año 2000 distintas organizaciones deportivas calificaron la EPO como dopaje y reglamentaron una sanción, aunque antes era difícil saber si la hormona presente en su sangre era natural o sintética.

¿Cuál es la utilidad terapéutica de la EPO? 

Como te mencionamos antes, la eritropoyetina sirve en el tratamiento de algunas enfermedades específicas, pero también es válido decir que, al incrementar el oxígeno en la sangre, aumentan los niveles de energía, por lo cual sus efectos ayudan en la falta de interés sexual, la fatiga y los trastornos alimenticios, como la anorexia; es decir, crean una sensación de bienestar para el paciente y esto se refleja en sus emociones y el funcionamiento de su organismo.

¿Cuál es la utilidad terapéutica de la EPO?

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¿Qué efectos tiene el dopaje con EPO? 

Se resume en “se hace más ejercicio con el mínimo de energía”, las células están sobre excitadas bajo los efectos del EPO y, al no ser una sustancia creada naturalmente, constituye una falta en certámenes deportivos.

¿Qué efectos tiene el dopaje con EPO?

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¿Cómo se puede detectar el dopaje con EPO? 

Hasta casi pasado el año 2000 no habían formas seguras de saber si la sustancia encontrada en la sangre era natural o creada en laboratorio.  Ahora hacen una examen de orina y de sangre contrastando los niveles de hematocrito y hemoglobina, si estos sobrepasan el 50%, el deportista es sancionado.

¿Qué riesgos implica el dopaje con EPO? 

Aunque fue creada con nobles fines médicos, una sobredosis puede tener efectos adversos como la formación de coágulos en vasos sanguíneos, infarto de miocardio, fuertes dolores de cabeza, náuseas, vómitos y, en pacientes crónicos renales, puede incluso generar una dependencia. Por ello, siempre, en todo acto que involucre nuestro organismo y su funcionamiento, es mejor tratar directamente con un especialista, no es recomendable de ninguna forma la automedicación.

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