Contaminación ambiental, un problema de todos

Contaminación ambiental, un problema de todos

Una gran cantidad de fuentes de contaminación en la tierra proviene del hombre, y deja  efectos tan negativos como, por ejemplo, la desaparición de especies animales. Según informes de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), se contabilizan unas 150 especies extintas todos los días. Más alarmante aún  es la acumulación de dióxido de carbono en el planeta, que ha alcanzado niveles sin precedentes en los últimos 650 mil años.

De no tomar medidas pronto, a finales del siglo la humanidad y el ecosistema deberán iniciar una lucha por la supervivencia y la adaptación a cambios climáticos, lo cual es parte de la contaminación ambiental y sus consecuencias.

Contaminación del medio ambiente, una huella diaria  

Los daños de la contaminación se hacen cada vez mayores

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Todos los días, el hombre deja una huella contaminante en el planeta, haciéndole daño no solo al ecosistema sino también a su propia especie. Los números lo confirman, según la Organización Mundial de la Salud, por lo menos 3 millones de personas mueren cada año por la contaminación del mundo.

Lo polución es grave, y  las industrias son uno de los principales contaminantes. Los daños han puesto a muchos a trabajar para  darle un poco de “oxígeno” al planeta si no queremos quedar atrapados en nuestras propias acciones.

En Europa, por ejemplo, trabajan para reducir la huella de carbono. En 24 años lograron bajarla en 19%; en Costa Rica, desde hace algunos años también buscan la unificación de las empresas para dejar respirar al planeta, esto solo por mencionar algunos casos.

Pero, en este sentido, ¿qué es la contaminación? La vida del hombre gira en torno a un proceso de vicio hacia el planeta. La elaboración de todo lo moderno ha dejado marcas en la tierra desde la extracción de la materia prima, la fabricación de los productos y hasta cuando son desechados.

Todo el material tóxico arrojado al suelo, a los mares y al aire produce cambios en el ecosistema. Pero se están dando pasos, son muchas las empresas que insisten en una vida más “verde”, que recurren al reciclaje y, aunque  trabajan en pro de un mejor planeta, definitivamente el daño ya hecho es de proporciones mayores.

 La contaminación industrial afecta a gran parte del planeta

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Causas de la contaminación del medio ambiente

No se puede establecer una causa en particular como generadora de todo el concepto de contaminación ambiental. El detonante del colapso es la mezcla de muchos factores . Para entender un poco mejor, se pueden dividir así esas causas :

Concretas

El foco está en un punto determinado. Una gran ciudad puede ser una causa concreta de contaminación por la cantidad de industrias operando o por el mayor número de desechos sólidos.  Pese a los controles establecidos por los gobiernos y las  propias empresas, el impacto es considerable. Podemos ubicar a este grupo como los principales contaminantes del medio ambiente.

Imprecisas

De entre los problemas de contaminación ambiental, estos son más difíciles de medir porque se producen en zonas no urbanas. Una muestra son los plaguicidas usados en las plantaciones; estos llegan a las ciudades y suman el proceso de degradación del ecosistema.

Tipos de contaminación ambiental en el mundo

 La industria deja una huella negativa en el mundo

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Todo aquello de carácter destructivo de los elementos del  mundo puede etiquetarse como problemas ambientales. Por años se han estudiado los efectos contaminantes y, para entender su alcance, pueden agruparse de la siguiente manera:

Contaminación del agua

La Tierra también es llamada el planeta azul; ello se debe a que, por lo menos, el 71% de su composición es agua.  Pese a ello, más de 2 mil millones de personas no tienen acceso a agua potable, según datos de la ONU. Todo lo arrojado a los cauces de los ríos y al mar genera una descomposición, mermando la calidad del agua.

La afectación al hombre es grave, pues diversas enfermedades causadas por la contaminación del agua se hacen presentes, sobre todo en los países menos desarrollados. Las más comunes:

  • Cólera;
  • Disentería;
  • Fiebre tifoidea;
  • Leptospirosis;
  • Meningitis;
  • Salmonelosis;
  • Hepatitis;
  • Poliomielitis;
  • Diarrea;
  • Shigella.

Estas enfermedades terminan por afectar el sistema digestivo, pero también el hígado, el páncreas, los riñones y, en consecuencia, la calidad de vida.

Los desechos químicos, las sustancias radioactivas, el petróleo, las aguas negras y la basura, todos vertidos en los espacios fluviales, causan efectos contaminantes. Incluso  la descomposición puede venir de fuentes naturales. En este sentido, cuando un volcán hace erupción, las cenizas resultan contaminantes; también afectan algunos sedimentos que se forman en las partículas del suelo.

El agua es uno de los recursos a cuidar y está seriamente afectado

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Contaminación del aire

Muchas veces no vemos la contaminación atmosférica , pero sí se sienten los efectos. Quizás sea una de las más preocupantes, ya que partículas y gases se mezclan en el aire, dando paso a la toxicidad.

El día a día de las grandes ciudades está cargado de propagación. En las calles, los vehículos automotores liberan smog y la quema de basura también deja efectos en el aire. En el hombre, las consecuencias de la contaminación del aire no deben tomarse a la ligera:

  1. Se es más propenso a sufrir enfermedades respiratorias; el cáncer de pulmón es una de las más graves. Quienes viven en ciudades industrializadas tienen 20% más de probabilidades de padecerlo.
  2. Los pacientes con afecciones del corazón  expuestos a la contaminación tienen altas posibilidades de contraer nuevas enfermedades.
  3. Las afecciones relacionadas con la garganta se hacen comunes.
  4. Una de las consecuencias de inhalar gases tóxicos son las enfermedades del sistema circulatorio.
  5. Patologías virales, como la fiebre amarilla, se hacen presentes.

Contaminación del suelo

 El mal tratamiento de la basura afecta el suelo

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No hay datos precisos indicativos a nivel mundial del grado de contaminación en el suelo, sin embargo, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha sido enfática en que los primeros datos de algunas investigaciones son alarmantes.

Sin lugar a dudas, la explotación petrolera, minera, la industrialización de la agricultura e incluso las guerras están dejando consecuencias devastadoras en la Tierra.

En este sentido, cabe la pregunta ¿cómo afecta la contaminación a los seres vivos? Gran parte de los alimentos consumidos por el hombre provienen del suelo; al estar este en malas condiciones, se está llevando  una fuente de enfermedades al cuerpo humano.

Y va mucho más allá: lo que comemos, bebemos y hasta lo que respiramos puede estar  contaminado por el mal uso del suelo.

Esta situación encendió  las alertas en la FAO y llamó a todo el mundo a poner mayor atención para cuidar el suelo. El uso de insecticidas, fungicidas, herbicidas, la acumulación de basura y la industrialización suma.

Contaminación acústica

Así como todos los días estamos expuestos al humo, a las bacterias en el agua o en los alimentos, también lo estamos al ruido. Este es tan importante como otros tipos de degradación ambiental. Hay quienes la han denominado una “amenaza invisible”.

Más de 130 decibeles generan enfermedades

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La Organización Mundial de la Salud revela cómo los daños de la contaminación acústica son tan perjudiciales. Existe  una gran cantidad de enfermedades como consecuencia. El nivel de ruido para el ser humano debe ser máximo de 65 decibeles en horas diurnas y 55 en horas nocturnas.

Las bocinas de los carros, la música a alto volumen, entre otros muchos sonidos, pueden subir los decibeles hasta por encima de 130. Las enfermedades varían entre:

  • Dolor de cabeza;
  • Problemas de audición;
  • Hipertensión;
  • Angina de pecho;
  • Alteración de los nervios;
  • Estrés.

Otros efectos de la contaminación ambiental

Nos referimos a los daños de no tomar los correctivos necesarios. Los efectos contaminantes empiezan a verse y sentirse.  Hace algunos años se creía que solo en las ciudades industrializadas existía el problema, pero hoy abarca una gran extensión. Los agujeros en la capa de ozono y la lluvia ácida forman parte de un todo que puede dividirse así:

Los cambios de clima deben preocupar a la humanidad

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  1. Especies vivas: ¿sabes que los osos polares podrían perder su hábitat? Sería el final de esta especie, y como estos animales hay una larga lista. Muchos han debido evolucionar  a lo que hoy les proporciona el medio ambiente, pero otros no logran hacerlo. En el caso de las plantas, se hace más lento su crecimiento, mientras algunas están destinadas a desaparecer.
  2. Cambios en el clima: algunas zonas frías empiezan a experimentar el calor. Muestra de ello es la desaparición de los glaciales, donde los picos de calor son cada vez más altos. A esta situación se le suma la excesiva emisión de gases contaminantes, lo cual  provoca el efecto invernadero.
  3. Efectos en el hombre: como ya lo explicamos, la muerte es la peor de las consecuencias. Se pierden vidas todos los años por la contaminación ambiental. Las enfermedades invaden a las familias y solo queda en manos del hombre cambiar esta situación.

Contaminación ambiental

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