Caviar de esturión. ¿Por qué razón es tan costoso?

Caviar de esturión. ¿Por qué razón es tan costoso?

El caviar es uno de los alimentos más caros del mundo. De hecho, su consumo suele asociarse con  personas de elevado estatus social y gran poder económico. Millonarios, celebridades y miembros de la realeza gastan cantidades inimaginables de dinero solo para degustar un pequeño bocado de huevas de esturión.

Sin embargo, quienes no nacimos en dichos estratos sociales nos seguimos preguntando: ¿de donde sacan el caviar?, ¿por qué es tan exclusivo?, y sobre todo, ¿por qué es tan costoso?

Si alguna vez te has planteado las mismas preguntas, hoy conocerás todas las respuestas. Te invitamos a seguir leyendo para conocer todo sobre este alimento.

¿Qué es el caviar?

¿Qué es el caviar?

cdn.pixabay.com

¿De qué pez proviene el caviar? Proviene de  los huevos del pez esturión, que habita las aguas del Mar Caspio y el Mar Negro.

¿Cuál es el significado de caviar? Esta palabra  deriva del término persa “khag-avar”, que literalmente significa “productor de huevos”. Se cree que durante el imperio persa se comenzó a consumir este exquisito manjar. Los persas creían que hacían poderosas a las personas que lo comían.

Luego, durante el dominio del imperio griego, comenzó a ser consumido por los ricos e influyentes de la época, y se consideraba  una comida lujosa.

Durante el imperio romano, este platillo fue utilizado con propósitos medicinales y se creía que podía curar una multitud de dolencias.

Sin embargo, en la Edad Media su consumo mermó  hasta que los rusos lo pusieron de moda nuevamente durante el siglo XII, ya que era  uno de los alimentos básicos del campesinado.

Incluso en el siglo XIX, los franceses acostumbraban pescar esturión para comer su carne. Los huevos, en cambio, eran desechados y dados como alimento a las gallinas. Más tarde, a principios del siglo XX, un ruso les enseñó a los franceses a apreciar el valor de estos huevos.

Se cree que fue el papa Julio II quien instituyó el consumo de esta delicia en las reuniones de la alta sociedad, cuando lo introdujo por primera vez en las ceremonias reales europeas.

¿Por qué el caviar es tan caro y exclusivo?

¿Por qué el caviar es tan caro y exclusivo?

cdn.pixabay.com

Existe una gran cantidad de razones por las que es caro. A continuación te explicaremos las más obvias:

  1. Proviene de un animal en peligro de extinción. El aumento de la demanda mundial de hueva de pescado en décadas anteriores produjo una sobrepesca que disminuyó la población de esturiones de manera alarmante en las aguas del Mar Negro y del Mar Caspio. Ahora que es más difícil atrapar a un esturión con sus huevos dentro, el precio es aún más elevado.
  2. Tiempo de maduración. El esturión tarda, en promedio, de quince a veinte años en desovar por primera vez. De igual manera, es muy poco probable encontrar a un ejemplar de esa edad que todavía sobreviva en su hábitat natural.
  3. Color de los huevos. Comúnmente, los huevos del esturión son de color negro. Sin embargo, existe una determinada variedad de esturiones que generan huevos de colores más claros. Según los expertos, a medida que el color es más claro, el sabor y la textura de este alimento  es mejor y, obviamente, su precio es mucho mayor.
  4. Gastos de mantenimiento. Hoy en día, muchas compañías tienen sus propias granjas donde crían diferentes ejemplares de esturión. Teniendo en cuenta que deben esperar como mínimo 15 años para poder sacrificar al animal y obtener sus huevos, los costos operativos aumentan. En pocas palabras, la empresa deberá pagar más de una década para garantizar condiciones de vida óptimas para el animal.
  5. Origen. Actualmente, naciones como China, Francia, España y Rusia son potencias productoras de estos huevecillos. Sin embargo, el caviar de esturión más caro del mundo se produce en Irán y se vende  únicamente en tiendas exclusivas del Reino Unido.

Variedades de caviar

Variedades de caviar

cdn.pixabay.com

Existe una amplia variedad de tipos de hueva de pescado, pero los más sobresalientes son el beluga, el sevruga y el asetra. Estos tres se obtienen del esturión oriundo del Mar Caspio.

También existen otras variedades menos exclusivas que están al alcance de un público más común, como el de color rojo, que se obtiene del salmón y de la trucha.

Existe una variedad conocida como sterlet. Es una de las más caras y solo está al alcance de los ricos y poderosos. Este es sometido a un proceso de salazón y, dependiendo del porcentaje de sal que absorba, se determina su calidad final. Si está por debajo del 5%, es un producto de altísima calidad y se etiqueta como “Malossol”. En cambio, si la sal excede el 8%, su calidad es inferior.

También existe, en el mercado, una variedad de calidad premium, en la cual, los huevos se revientan  con presión durante el proceso de salazón para potenciar el sabor. Es un ingrediente básico en la preparación de algunos platillos caros.

Incluso, ya existe la “sal de caviar”, que se emplea para condimentar, y la hueva de pescado  pasteurizada, que no es la favorita de muchos, pues se cree que pierde parte de su sabor durante la pasteurización.

Precio del caviar

Precio del caviar

cdn.pixabay.com

¿Cuánto cuesta el caviar? Dependiendo del lugar de origen, la calidad del producto y el color de los huevos, el precio del caviar puede variar considerablemente. Existen productos que pueden variar de los 84 USD por cada 30 gramos a los 12.000 USD por kilo.

Por ejemplo, se estima que medio kilo de caviar beluga supera los 3.600 USD. En cambio, un cuarto de kilo de este producto de cultivo está cercano a los 360 USD.

La hueva de pescado  blanca iraní más cara del mundo se llama  Almas y se distribuye única y exclusivamente en la tienda Caviar House & Prunier, con sede en Londres. El producto viene sellado en una lata de oro de 24 quilates y tiene un valor de 25.000 USD la unidad.

Curiosamente, “Almas” es una palabra rusa que significa “diamante”, ya que el precio de esta variedad en el mercado es comparable al de la piedra preciosa.

Artículo siguiente